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若新冠病毒持续存留 抗击方式将发生变化

2020年2月8日 来源:cnbeta

据外媒The Verge报道,世界各国正积极寻找新型冠状病毒病例,以制止其在世界范围内的传播。但是,如果他们无法有效遏制这种病毒,公共卫生官员可能需要开始另一场战斗。目前,各国都在依靠隔离之类的措施,希望它们足以抵制疫情。如果这些措施不成功,则该病毒可能会从暂时流行的原因转变为导致新的流行疾病的原因。

由于我们仍在了解该病毒的严重性,因此这种转换的含义仍然模糊。伦敦卫生与热带医学学院传染病数学建模中心主任Graham Medley表示:“我们正处于恐慌阶段。政府不知道该怎么办,人们也不知道该如何应对。当我们了解风险时,应对将会改变。”

目前,中国正面临着冠状病毒的流行:这种疾病在短时间内迅速传播,影响了一大批人。如果这种流行病继续在其他国家大肆传播,那么它可能会成为一种流行病。如果干预措施仍不能阻止病毒的传播,它可能会从流行病转变为地方病。对于什么才是地方病没有一个统一的定义。对于流行病学家来说,地方病是指具有地区性发病特点的一类疾病,这种疾病在人类人群中持续不断地发生。“对于大多数人来说,流行病与地方病之间的区别在于流行病的风险未知。人们害怕染上这种新型冠状病毒,因为他们不知道该怎么办。”他表示。“定义实际上是基于个人和政府如何看待风险。”

以流行性感冒为例,从技术上讲,每年都会引起流行病爆发,但并不会像我们在冠状病毒中那样引发相同类型的公共卫生动员。Medley指出,每次我们出现新的流行病时,人们都会将其与流感进行比较,并说流感正在感染并杀死更多的人。

“我们不会在每年看到这种政府应对流感的措施。美国不会说,流感将从越南传入,所以让我们停止从越南出发的所有航班。”他表示。但这是因为公共卫生官员和政府知道流感的风险。他们可以预测其模式并集中精力通过教育和疫苗减轻其影响。

乔治城大学微生物学和免疫学系助理研究员Erin Sorrel表示,人们对容易理解且可预测的事物感到更加自在。“人们可以承受季节性流感的风险。我们正在比较一些新事物和未得到很好理解的风险承受能力,以及我们年复一年地看到的事物。”

公共卫生专家仍然不知道新的冠状病毒有多危险,由于这种不确定性,他们的反应有所提高。此外,由于该病毒是新病毒,因此仍有机会阻止其在人群中传播。此前爆发的SARS就是这种情况。总的来说,地方病比SARS等流行病引起的疾病和死亡更多。但是它们很难停止。Sorrell表示:“我们对新型疾病做出如此积极反应的原因是,我们有机会控制传播到疫情的源头,并防止疫情扩大。”

世界卫生组织(WHO)的专家表示,现在停止新的冠状病毒的传播还为时不晚。不过,其他传染病专家对此不太确定。多伦多的传染病专家Allison McGeer告诉《新闻报》:“我们了解得越多,就越认为这不可能通过公共卫生措施控制传播。”

美国疾病预防控制中心(CDC)正在为该病毒在全球和美国的更广泛传播做准备。 CDC下属机构美国免疫与呼吸道疾病中心的 Nancy Messonnier表示:“我们相信,现在美国有一个机会窗口,以防这种情况在中国境外的扩散更大,以及在美国的扩散更大。”

Sorrell认为我们将在未来几周内知道是否可以遏制这种新的冠状病毒。如果看起来像这样,那么世界各地的公共卫生工作可能会减慢他们对新病例的积极搜索,并集中精力于治疗和减轻病毒影响的工作上,类似于他们如何管理流感。她表示:“这些努力正在进行中,但是将会加大。” 将有更多关于抗病毒药的研究来治疗被该病毒感染的人,并继续投资开发疫苗。“我们不是从头开始。”

如果不能有效地遏制新型冠状病毒,则可以将其添加到普通人群经常接触的疾病清单中。已经有少数冠状病毒在传播,引起轻度感冒和呼吸道症状。“这可能会加入该小组,”Medley说道。它还可能会变成季节性播种的东西,例如流感,在几个月内广泛传播,然后逐渐消退。

Sorrell表示,以前从未发生过从新出现的病毒到持续威胁的过渡,最近一次是在HIV中,这是冠状病毒可能发生的情况的最接近的例子。她表示:“这开始是一种动物病毒传播到人身上的爆发。这有能力导致地方、区域乃至全球爆发,从而导致大流行。这导致人们对有关感染控制和传播途径的研究进行了投资。我们能够控制爆发,但它成为能够在人群中维持生命的病原体。”

在理想情况下,遏制公共卫生的努力将足以阻止病毒的传播。但是,如果不是这样,正在进行的研究工作很可能会推动适应新常态。“如果这成为人口中持续存在的病原体,我们就会更好地理解它,因为它已经存在了,”Sorrell说道。“流行病变得越来越耐受。”

合作网站:多伦多在线
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